Minneapolis en 3 jours et 24 heures de car

15 octobre 2007 at 12:30 (Etats-Unis, Uni, Voyage)

Minneapolis

Downtown Minneapolis et la très naturelle Mississippi River

Après un moment d’absence (voyage + travail de fou pour l’uni), me revoilà sur mon blog histoire de décrire en quelques mots une ville très américaine, mais qui a tout de même de belles ambitions…

Le semestre d’automne pour les étudiants en urbanisme à l’Université du Michigan est agrémenté d’un voyage (facultatif) dans une ville « proche » d’Ann Arbor histoire de découvrir son approche de l’aménagement du territoire. Cette année, nous sommes parti pour les Twin Cities (Minneapolis – St Paul) du 26 au 30 septembre et cette expérience vaut bien un petit article.

Tout d’abord, il faut parler du voyage, parce que si la ville retenue est censée être proche, le trajet a tout de même pris plus de 12 heures de car dans chaque direction, ce qui n’est pas exactement un petit déplacement pour un Européen moyen. De plus, le chauffeur était seul à conduire et nous n’avons fait que deux brèves pauses (dans des fast-foods de banlieue) sur toute la journée. Je peux vous dire que tout le monde était heureux d’arriver à destination… L’hôtel où nous logions était relativement proche du centre ville et à deux pas de l’Université du Minnesota, mais avant de repérer son emplacement sur une carte, il semblait plutôt que nous nous trouvions dans la banlieue profonde de la ville… Bienvenue à Minneapolis, la ville américaine par excellence!

Avant de se plonger plus en détail sur l’aménagement de la ville, un petit survol historique et géographique ne serait pas de trop, car si le nom de Minneapolis sonne familier, rares sont les personnes qui savent exactement où se trouve cette ville. Située dans l’Etat du Minnesota (au nord du Midwest: la frontière nord est partagée avec le Canada, les deux Dakota se trouvent à l’ouest, l’Iowa au sud et le Wisconsin à l’est), cette ville compte 3.5 millions d’habitants. Quand on parle de Minneapolis, on entend souvent l’agglomération St Paul – Minneapolis, communément appelée les Twin Cities. Elle est traversée par la Mississippi River, le deuxième plus long fleuve américain qui se jette dans le Golf du Mexique après avoir parcouru tout le pays du nord jusqu’au sud. Ce sont les Français qui arrivèrent les premiers au XVIIe siècle sur ce territoire jusqu’alors habitée par les Sioux. En 1805, un fort de l’armée américaine (Fort Snelling) y fut bâti. L’endroit y était stratégique vu la confluence des Mississippi et Minnesota Rivers. De plus, les chutes de Saint-Anthony définissaient la limite supérieure de navigation sur la Mississippi River car elles étaient le premier obstacle depuis le Golf du Mexique. Peu après le construction du Fort, des colons reçurent l’autorisation de s’installer dans la région et Minneapolis fut considérée comme étant une ville dès 1867. On appelle souvent Minneapolis la ville des moulins car aux environs des chutes de Saint-Anthony, les résultats de l’énergie hydraulique étaient sans précédents, ce qui a impliqué l’explosion du nombre de scieries et de moulins en tous genres. Saint Paul, quant à elle, s’est plutôt développée autour du commerce fluvial.

Au niveau politique, autant Minneapolis que Saint Paul sont dirigées par des démocrates (de la branche Minnesota Democratic-Farmer-Labor Party) et l’agglomération est connue pour ses tendances « libérales » (attention, pas de le sens de notre parti libéral suisse!). L’organisation du gouvernement paraît très compliquée (j’avoue ne pas tout avoir compris). En gros, il y a un Metropolitan Council qui représente l’entité gouvernementale pour les 7 comtés qui forment l’agglomération des Twin Cities, puis les deux City Councils et enfin les quartiers (Neighborhood) qui sont les plus ouverts au dialogue avec les citoyens.

Lors de notre séjour, nous avions le choix entre plusieurs activités. Les plus marquantes pour moi ont été les visites du Midtown Greenway et de l’Empowerment Zone à Minneapolis et du City council de Saint-Paul.

Midtown Greenway

Une des questions récurrentes dans nos villes contemporaines est « que faire de nos friches industrielles urbaines »? Minneapolis a su y répondre partiellement en mettant en place une voie cyclable dans un couloir où passait autrefois une ligne de chemin de fer. Le résultat n’est pas (encore) très esthétique, mais l’idée n’est pas mauvaise et le projet pourrait devenir intéressant ces prochaines années.

Midtown Grennway sign

Le but est simple: offrir aux cyclistes et aux piétons de la ville un endroit où circuler librement sans avoir à subir les contraintes des rues américaines congestionnées. L’endroit retenu est une ancienne voie ferroviaire (encore partiellement utilisée), ce qui pose un sérieux problème esthétique. Pourtant, l’organisation qui est derrière la mise en place de ce paradis pour la mobilité douce en est consciente et essaie d’améliorer les choses. L’aménagement d’espaces verts aux abords (avec la création de jardins communautaires par exemple) et la volonté d’améliorer l’aspect des façades des bâtiments bordants la piste participent à l’embellissement de l’endroit. Il est prévu par exemple d’implanter un magasin de location et de réparation de vélo dans un bâtiment industriel dont l’aspect est particulièrement austère du côté du la voie cyclable. Ceci permettrait de rendre vivant ce qui apparaît actuellement comme un triste mur de béton.

Midtown Greenway Gardens

Un des jardins communautaires.

Les voies d’accès sont nombreuses et pratiques (avec des mini-signaux « stop » adorables), cependant, pour un non-initié, elles sont difficilement trouvables. Ceci est dû au fait que le couloir utilisé est principalement en dessous du niveau du sol ce qui le rend difficilement visible (et pose également des problèmes de sécurité). Le Greenway s’étend maintenant sur 5.7 miles (un peu moins de 10km), mais des extensions sont déjà prévues. Le premier tronçon a été ouvert en 2000, puis il s’est étendu en 2004 et 2006. Midtown est un quartier de Minneapolis se trouvant au sud de Downtown, le Greenway le traverse d’est en ouest et relie deux endroits naturels majeurs de la ville: les lacs à l’ouest (un autre surnom pour Minneapolis est The City of Lakes) et la rivière à l’est. Une piste cyclable permet de rejoindre le centre-ville depuis le Greenway et un arrêt de l’unique métro de la ville se trouve à proximité.

En plus des extensions, un projet particulièrement intéressant est en train de se mettre en place: utiliser les anciennes voies de chemin de fer pour implanter un tram « vintage » qui permettrait de renforcer le réseau de transports en commun de la ville. Cela permettrait aussi de dynamiser cette espace qui, de mon point de vue, n’est pas encore très attirant.

Midtown Greenway Minneapolis

Le Greenway avec les voies pédestres et cyclables à droite et l’ancienne voie de chemin de fer à gauche.

A visiter: http://www.midtowngreenway.org

Saint Paul City Council

Les autorités de la ville de Saint Paul ont un département de l’aménagement du territoire et du développement économique relativement novateur pour une ville américaine et il nous a été présenté de nombreux projets assez prometteurs. Une des problématiques de la ville est le manque de dynamisme de son centre-ville qui est amplifié par différents facteurs: le fait que Minneapolis assume presque à elle seule le divertissement (surtout nocturne) de la population des Twin Cities et le rôle des « skyways » – systèmes de galeries aériennes reliant les immeubles du centre-ville entre eux évitant ainsi la population d’être exposées au climat particulièrement rigoureux des villes – est également en cause car il vide les rues de ces (rares) piétons. Tout cela est bien sûr accentué par le phénomène très américain des centres-villes uniquement dédiés au business et pratiquement vides de tout commerces et autres divertissements sociaux. Minneapolis s’en sort mieux que Saint Paul malgré la présence de skyways car elle attire plus de monde avec sa vie nocturne et ses rues « marchandes ». Les solutions proposées par la ville sont drastiques: des light rails traversant le Downtown, bordés par des pistes cyclables et des voies piétonnes. L’espace dédié à la voiture y serait minimal et les rues seraient constamment vivantes. Bon, on peut rêver, mais qui sait, peut-être que dans 30 ans… D’autres projets, plus réalistes visent à développer des quartiers clés de la ville en respectant les principes de durabilité. La zone entre les deux centre-ville principalement commerciale et particulièrement mal planifiée est visée. Il serait effectivement plus qu’urgent d’agir sur cette espace contre qui les centres commerciaux de banlieue française ne font absolument pas le poids en termes de mocheté et de non-durabilité.

Skyway de St Paul

Un des segments du skyway de St Paul.

A visiter: http://www.stpaul.gov/depts/ped/

Empowerment Zone

En 1994, sous l’administration Clinton, un programme fédéral visant à revitaliser les zones particulièrement pauvres de l’Amérique autant urbaine que rurale a vu le jour. Dès 1999, Minneapolis a commencé à toucher des fonds afin de renforcer des quartiers cibles de la ville. Malheureusement, de nos jours, ces subventions ont drastiquement été réduites, mais le programme subsiste toujours, quoique avec une activité réduite.

Au cours de ces dernières années, les réalisations ont été nombreuses et diverses au sein des trois zones qui ont été définies à Minneapolis. C’est le développement économique qui est tout d’abord visé, mais le renforcement des communautés ainsi que leur durabilité sont également des éléments centraux du programme. La création d’emplois, les exonérations d’impôts, l’augmentation de la sécurité, la revalorisation du rôle de la femme, le développement de logements abordables, l’éducation, l’encadrement des business, etc. sont autant d’exemple de champs d’action visés dans les zone à revitaliser.

Si le programme est excellent, les résultats sont difficilement vérifiables. Des chiffres donnent le nombre d’emplois créés, le nombre de maisons construites, etc., mais rien ne nous renseigne vraiment sur le développement à long terme de ces projets. Aucune comparaison entre les coûts et les bénéfices de ces actions n’est donnée et aucun élément démographique ne vient appuyer les résultats obtenus. Cependant, c’est déjà un énorme pas en avant pour une ville américaine que de prendre conscience que le développement, c’est quelque chose qui doit surtout se faire à l’échelle des quartiers sans discrimination afin de permettre l’égalité des chances pour chacun (et éventuellement par la même occasion de diminuer les nuisances sur l’environnement en réduisant les besoin en mobilité).

Carte empowerment zones petite

 

 

Carte empowerment zones (grand format)

Carte des zones à revitaliser. On peut aussi distinguer où le Greenway se trouve: en bas de la zone sud (Lake Street).

 

A visiter : http://www.ci.minneapolis.mn.us/ez/index.asp

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